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地球?外星?傻傻分不清

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发表于 2021-9-15 12:06:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
撰文:NADIA
如果地球之外存在与我们认知中类似的生命的话,那它们一定是在最不可思议的环境中找到了繁衍生息的方法。在这些地方,火山湖、酸湖、干涸的盆地和地下洞穴都无法阻挡生命的繁衍。那么火星或者冰冷的木卫二呢?总有一天,我们会找到答案。   
为了真正了解生命是如何诞生、进化和繁荣的,同时提高人类在太阳系其他地方发现生命的可能性,科学家们一直在地球上最恶劣的环境中寻找生命。这意味着要到地球上最热、最暗、最干、最酸、最咸的地方去,探索那里是否存在生命。   
这个图集中的地点是我们不用亲自前往就能看到的接近地外世界的环境。当科学家需要测试目的地为火星或更远地方的探测器时,他们会前往北极或加利福尼亚沙漠。当工程师们面对探索外星海洋的挑战时,他们会带上潜水器前往寒冷的极地试探一番。如果按照接近现实的方式寻找地球以外的生命,有时意味着把地球当成一个地外行星的模拟物。


摄影:ROBERT HARDING PICTURE LIBRARY,NAT GEO IMAGE COLLECTION

埃塞俄比亚的达纳基勒洼地是荒凉之地的典型代表。凹陷的火山景观中遍布酸性温泉、沸腾的熔岩、咸沙和有毒气体。然而,该地区的硫磺池和矿物烟囱中却栖息着大量微生物。科学家称,这个堪称是地狱的地方是一个很好的火星模拟地点。


摄影:CARSTEN PETER,SPELEORESEARCH & FILMS/NAT GEO IMAGE COLLECTION
墨西哥的纳艾卡矿洞位于地表之下300米处,炎热潮湿、通常漆黑的洞穴中散布着巨大的亚硒酸盐晶体。有些横梁超过9米长,最宽的跨度近4米。尽管“水晶洞穴”2000年才被发现,但在最意想不到的地方寻找生命的科学家还是很快将其列入探索范围。2017年,美国宇航局的Penelope Boston宣布在水晶中发现了微生物,其中一些可能已经被困了5万年。


摄影:ROBERT HARDING PICTURE LIBRARY,NAT GEO IMAGE COLLECTION
朱红色的瓦迪拉姆位于约旦,是地球上最神秘的景观之一,遍布陡峭的砂岩悬崖。在阿拉伯语中,这片沙漠的意为“月亮峡谷”。在数部好莱坞大片中,这片沙漠都曾被当作火星拍摄,其中包括2015年的科幻电影《火星救援》。多个航天机构利用附近的其他沙漠作为火星的模拟训练场地,比如以色列的内盖夫沙漠。


摄影:CEDRIC GERBHEAYE,NAT GEO IMAGE COLLECTION
乌尤尼盐沼位于玻利维亚的安第斯山脉,是地球上最大的盐滩。这个盐滩非常洁白,以至于从太空中都能看到。有时,一层浅水覆盖在盐滩之上,其表面就变成了一面巨大的镜子。即便在如此咸的环境中,也栖息着大量嗜盐生物。


摄影:CARSTEN PETER,NAT GEO IMAGE COLLECTION
如果人类曾经在月球或火星上居住过,那么进入熔岩洞生活就不会让人觉得那么可怕。这类地下结构提供了一个天然的避难所,可免除有害辐射、沙尘暴、微陨石和极端温度的影响,而且熔岩洞通常足够大,可以容纳整个城镇。事实上,在地球上,宇航员已经开始在熔岩洞中接受任务训练。


摄影:NORBERT WU,MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION
对于探索外星海洋的科学家来说,南极洲是一个热门目的地。南极洲地表上方和周围覆盖着厚厚的冰层,其中隐藏着一个富含生命的寒冷海洋——这一构造与外太阳系的寒冷卫星很相似,比如木卫二和土卫二。要想在这类地外海洋中寻找生命,就意味着必须进入这些被掩埋的海洋,因此科学家们正在研发潜水机器人,并在南极水域进行测试。


摄影:TIM FITZHARRIS,MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION
加州的莫诺湖堪称是40亿年前火星环境的替代品,当时火星开始失去表层水。随着湖水的缓慢蒸发和减少,形状奇特的碳酸钙塔开始显露出来。科学家们用这个湖测试运往火星的硬件设备,还对栖息在这片咸水、碱水中的微生物进行了研究。


摄影:MICHAEL MELFORD,NAT GEO IMAGE COLLECTION
自2003年以来,科学家们一直将北极圈附近的斯瓦尔巴特群岛作为运往火星的科技设备的试验场。斯瓦尔巴特群岛的严寒、裸露的岩石、永久冻土和火山地质条件,与火星上的几种环境非常相似,比如火星的两极和赤道火山口。北极环境还有助于科学家确定和探测生命的化学特征。


摄影:NICK NORMAN,NAT GEO IMAGE COLLECTION
博拉峡湾通道位于加拿大的埃尔斯米尔岛,是一个由冰川切割而成的峡谷,一片散发恶臭的黄色冰原横亘于此,看上去就像木星的卫星欧罗巴的表面。这个冰川宛如外星的环境是由向冰壳喷射硫磺的咸水泉作用形成的。研究这个冰川的科学家们发现了各种各样的微生物群落,并利用它们来练习从外星探测生命。


摄影:BABAK TAFRESHI,NAT GEO IMAGE COLLECTION
智利的阿塔卡马沙漠经常被用来模拟火星:这是地球上最干燥的地方之一,年平均降雨量不足3厘米,其地形为火星探测器提供了许多不同的测试平台。尽管这里的自然环境非常极端,但生命还是在阿塔卡马的土壤和附近的山顶湖泊中找到了立足之地。

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